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何兆彬專欄|上網就是元宇宙,網上的一生兩世,不必下線
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何兆彬專欄|上網就是元宇宙,網上的一生兩世,不必下線

14.04.2022

人類天生喜歡聽故事,喜歡嚐嚐別人的經歷。古代就有講故佬,然後成了表演藝術。中國傳統舞台藝術是寫意的,戲曲裡大老倌提起雙手拉幾下,觀眾就意會他在策馬,策了幾下,大將軍已過千里,那隻馬那個旅程都是腦補的,台上根本沒馬。電影由法國人發明,在歐美發揚光大,它綜合了科技和藝術。因為科技是重要元素,電影從來都偏向寫實,隨着特技進步,更奇特的想像都可以實現。如今是科網年代,科技的角色越來越重要。 

元宇宙一周休息兩天?|網上的一生兩世,不必下線(圖片來源:《廿二世紀殺人網絡》電影劇照)

足不出戶

近年流行「浸沉式」(Immersive)體驗。它先出現在表演藝術界,沉浸式舞台企圖打破舞台與觀眾的限制,觀眾不被按排安坐座位上,而是置身在表演之間,表演者不但在你身邊走動,還會與你互動。所謂浸沉,就是令你忘記了自己在看表演,它有點像作夢,置身其中,你以為你經歷的是真實的。

於是樣樣都沉浸式,更強調浸沉式的新發明,就是元宇宙(Metaverse)。元宇宙跟傳統的虛擬世界(Virtual World)不同,它有三大特點,它強調去中心化,由作戶共創內容;二,多元化的角色扮演體驗,強調浸沉感;三,自有的經濟系統,從前虛擬世界一旦交易,必要通過現實世界的交易系統。二十多年前就有人在eBay售賣擁有強勁實力角色的遊戲帳戶,但元宇宙基於區塊鏈概念創造的世界。在傳統網絡世界網民談足不出戶,元宇宙談的是足不出元宇宙世界,在裡面由經濟到各樣一應俱全,而且因為去中心化,沒有「大台」,理論上永久存在,不會關機。於是,你置身其中,更難察自己身在何方,是真或假。除卻吃喝啦撒,不必下線(Offline)。

(圖片來源:Twitter @Roblox)

元宇宙一周休息兩天?

連登網民說:「上網就是元宇宙。」表演藝術界也說:從來表演就是浸沉式的。上網的確是進入了另一個世界,可以令人樂而忘返,音樂/表演/電影也令你進入一個虛擬世界,但電影及表演是會完場的,元宇宙不必,它你可以在內工作/賺錢/尋樂/消費,理論上,進入後不必下線,漸漸你就忘記了自己在現實或虛幻。

(圖片來源:《挑戰者一號》電影劇照)

介紹元宇宙,很多人提及史匹堡電影《挑戰者一號》(Ready Player One, 2018),電影改編自 Ernest Cline同名小說,書中描述的2045年人人都戴個VR眼鏡,沉迷虛擬世界,裡面最令人樂而忘返的是VR娛樂世界OASIS(全名是Ontologically Anthropocentric Sensory Immersive Simulation,留意它強調的也是浸沉式的模擬世界)。

(圖片來源:《挑戰者一號》電影劇照)

創造OASIS的科網巨人James Halliday去世後,留下遊戲,若任何人能通過三關,將遊戲破關,OASIS就屬於他的。故事裡少年主角與想擁有OASIS的財團展開一場龍爭虎鬥後勝出。結局裡擁有了OASIS的少年Wade Watts做下三個決定,其中一個,是OASIS每周二、三休息兩天。導演史提芬史匹堡果然還是老式人,認為上網要適可宜止,無論在元宇宙獲得甚麼,最終我們認真過活的,還是在這個真實世界,但這想法在科網人眼中,未免有點落後。

(圖片來源:《挑戰者一號》電影劇照)

香港也有人推出自己的加密貨幣,其中一個頗具代表性的叫做Likecoin,Likecoin的創立是想鼓勵創作人,讓讀者/觀眾看到好的內容,不只是按個讚,而是有一定的收入。Likecoin創辦人高重建是香港區塊鏈代表性人物,他談《挑戰者一號》就說:「這是一種很老套的看法,認為該多點關注現實世界,不要只掛住打機啦,所以擁有人可以一星期關掉它兩天,讓你回到現實世界,多關注身邊的人。」但區塊鏈人不這麼想,他們認為元宇宙可以跟現實同樣重要,而且既然去中心化,又有誰能決定誰那天放假,而不是讓使用者自行決定?(即使他們會沉溺其中)

(圖片來源:《挑戰者一號》電影劇照)

每月1.6億人使用的遊戲平台

此這般沉浸而又永不Offline的世界,看似在近未來,但其實近在眼前。被形容為元宇宙第一平台的Roblox是個遊戲平台,可以讓玩家自行設計遊戲,已大有去中心化的特色。Roblox在2020年8月的統計,每月躍用戶高達1.64億人,一半玩家都在16歲以下,新一代根本是在虛擬中,過着另一人生地成長。家長們,你知道孩子在裡面在做甚麼嗎?

(圖片來源:Twitter @Fortnite)

Roblox它自己的貨幣,叫Robux,甚至已出現了全職在Roblox設計物件維生的職業,他們年收入可達10萬美元,在經濟及社交上,它幾乎已形成一個自給自足生態圈。不只如此,還有不少用戶使用Roblox來舉辦活動。包括開會,名叫BloxCon。用戶又用它來籌款及舉辦頒獎禮,好些現實世界裡的活動,反而會走進去做宣傳,例如《神奇女俠1984》及《水行俠》。

(圖片來源:Twitter @Fortnite)

2020年,Roblox舉辦了第一次虛擬演唱會,此活動被《滾石》雜誌拿來跟另一遊戲平台Fortnite中,饒舌歌手Travis Scott的虛擬演唱會比較(Fortnite是另一個被認為最有機會成功製造元宇宙的遊戲平台),今天我們看到少年們不看歌手流着汗勁歌熱舞,反而更喜歡看他們的Avatar在遊戲平台中像像遊戲角色般彈跳着高歌,一定目定口呆,但想像一下科技的進步,這些畫面在未來十年不斷進步,遊戲世界是他們創造的,有現實世界不可能的法則,而它們的觀眾,從幾歲起就活在元宇宙之中,從小就看這些。

(圖片來源:Twitter @Roblox)

談網絡令人有一生兩世,早年就是網絡熱話,2003年有一款多人網絡遊戲名叫Second Life(第二人生),大家想像着下班上線,過另一種生活。1999年經典科幻電影《廿二世紀殺人網絡》(Matrix)談真假、談人是有有自由意志,大家翻開莊周夢蝶,問我們活在真實世界之中嗎?到了2022年,真假已幾乎一樣重要。

Elon Musk一直相信,我們活在的這個世界是虛擬的,那若然屬實,我們就是活在虛擬世界裡的虛擬人,然後再去創造另一個虛擬世界出來?

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