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Book Depository將結業,母公司網購王國Amazon靠賣書起家
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Book Depository將結業,母公司網購王國Amazon靠賣書起家

06.04.2023
Tags:
Amazon

Amazon 宣佈旗下的 Book Depository 將於 4 月 26日停運,很多書迷大喊可惜!這家網絡書店不論本數、價格都提供全球免運,曾是不少英文書迷或修讀英國文學的學生的福音。Amazon 近日審查營運後,亦公佈將裁減過萬員工,並關閉相機評測網站 DPReview。提到 Amazon,不得不提電子書龍頭 Kindle。原來網購王國 Amazon 最初是賣書起家的?

BookDepository 將於 4 月 26日停運。(圖片來源:ig@bookdepository)

前 Amazon 員工創辦 Book Depository

Book Depository 由 Stuart Felton 與前 Amazon 員工 Andrew Crawford 於 2004 年創立。書店以「All Books Available to All」為願景,採用低成本商業模式,直接從出版商採購書籍,然後在網上銷售,旨在以便宜的價格提供廣泛的書籍選擇。成立之初,書店主打英國國內市場,後來免費送貨服務吸引世界各地的顧客,讓書店進軍國際市場,並於 2011 年被 Amazon 收購。

(圖片來源:ig@emmawatson)

Amazon 做書店起家

現在會覺得 Amazon 是甚麼都能賣的電子購物平台,原來當初 Amazon 靠做書店起家。1995 年,從事金融工作的 Jeff Bezos 向爸媽借了二十多萬美金,創辦線上書店 Amazon,號稱「世上最大的書店」。包括 Jeff Bezos 和妻子在內,當時 Amazon 員工只有 9 人。雖然網站上顯示書店藏書 100 多萬本,實際是卻是零庫存!當時的 Amazon 就像現在的「代購」,收到訂單後,他們才找出版社買書,再寄到用戶手上。

Amazon 創辦人 Jeff Bezos與父親。(圖片來源:ig@jeffbezos)

從實體書到電子書

Amazon 慢慢擴大營業範圍,開始售賣玩具和電子產品,開創了「電商」的概念。與此同時,公司繼續發展圖書業務,更在 2008 年推出電子書閱讀器 Kindle。Kindle 被美國《時代》評為史上最偉大的 50 款電子產品,無疑顛覆了大眾的閱讀習慣。

(圖片來源:ig@yulyulk)

Amazon將專注電子書業務?

現時,Amazon 約一成收入來自書籍業務,當中電子書佔整體書籍銷量的 36%。把 Amazon 自己出版的書籍和 Kindle Unlimited 內的書籍銷量都計算在內的話,Amazon 有可能佔所有電子書銷售額的 85%!Amazon 早於一月宣布有意削減書籍相關業務的員工,加上外界推測公司有意將資源集中投放在 Kindle 電子書業務,難怪販售實體書為主的 Book Depository 首當其衝被關閉。

Kindle可謂電子書閱讀器的代名詞。(圖片來源:ig@amazonkindle)

電子書會否取代實體書?

當初推出 Kindle,很多人紛紛猜想實體書會否很快遭淘汰。當時 Jeff Bezos 肯定實體書存在的必要,認為實體書「非常難以取代」。時隔多年,電子書確實越來越受歡迎,但實體書銷量仍佔市場最大部分。雖然電子書輕巧方便,最新型號甚至提供有聲書功能,但對一眾書迷而言,也許感受紙張的質感,聽著翻頁的聲音,嗅著紙張混合油墨的味道,這樣才是最實在的閱讀體驗。

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