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Michael Lau經典再現「Gardener」系列,連結過去與現在|從Figure之父走到佳士德舞台,重新定義藝術玩具
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Michael Lau經典再現「Gardener」系列,連結過去與現在|從Figure之父走到佳士德舞台,重新定義藝術玩具

27.09.2021

90年代,香港文化創作百花齊放,若問二十多年後,哪種文化依舊保留初衷,大概非街頭文化莫屬。在香港有一個人抱著街頭文化的那份純粹,轉化成心中的幹勁將意念實體化,從「Figure 王」登上世界著名藝術品拍賣行佳士得的舞台。以上所述,如果你也愛香港潮流文化的話,肯定會記得那位成就本地原創玩具文化的Figure之父 — Michael Lau(劉建文)。

Figure之父 — Michael Lau(劉建文)(圖片來源:Affa Chan)

Michael Lau – 「MAXX HEADROOM」連結過去與現在

藝術市場走勢來看,要一位外國藝術家走進香港舞台並不是難事,但反過頭來要一位香港藝術家打入國際舞台的話,卻非一朝得道,反而有點是百煉成金。1999年,Michael Lau 創作了系列「Gardener」並刊登於《東 Touch》漫畫專欄,後來「Gardener」中的刻心人物「Maxx」打響名堂,更甚者「Gardener」人偶系列成為了搪膠玩具的先驅,也是Michael Lau被稱為香港「Figure之父」的契機,走得前的人洞悉潮流,或者只有真正的潮人才能創造潮流,為何會在廿多年後再把經典重現,決定舉辦個展「MAXX HEADROOM」?

(圖片來源:Instagram @michaellau)

「『MAXX HEADROOM』是與我個人經驗緊密相關的作品集,每件作品都是藝術和玩具的結晶,並見證著我們的過去和現在。」

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

Michael Lau 與 Woaw Gallery 於9月合辦個展「MAXX HEADROOM」,重塑「Gardener」故事,到底二十多年前後,「Gardener」有何改變?Michael 坦言以前早已「Gardener」為題辦過不少展覽,這次正想尋找一個新突破。「我在想不如以系列中的核心角色Maxx作為新角度出發,Maxx其實同時也是我的縮影,他的人設是一位夢想變成Artist的低級職員,回頭一看發覺很像今年的自己,因為我終於等到在Art Basel亮相,加上Skateboard今年也登上了奧運的世界舞台,所以就想不如用Maxx的頭像做展覽,變成 Maxx HEADROOM。」

(圖片來源:Madame Figaro)

「MAXX HEADROOM」個展以9幅作品敍述「Maxx」的成長,同時也取材自角色的重要時刻。早在「Gardener」Figure出現前,Michael Lau的第一幅手稿中,那踩著滑板的帥小伙正正就是「Maxx」,後來慢慢成為了漫畫連載的主人公,及後便是香港玩具文化的標誌人物。雖然「Maxx」的外形或多或少會隨著角色的年紀所改變,但Michael指沒變的正是那份連結過去與現在的創作初衷。

(圖片來源:Instagram @michaellau)

「Maxx的名字取材於Maximum,他由漫畫走到公仔和拍賣舞台的故事,正正講述了如何在無形的高度限制中,不斷自我挑戰,做到最好,這也是今次展覽最想傳達的訊息。」

重回初心,也許就是本著這份做到最好的精神,說明了Michael Lau為甚麼一躍成為今日代表香港潮流文化登上佳士德的佼佼者。

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

Chur到盡頭便是型

作為街頭文化的一員,Michael Lau 在言談間不下十次提及一個創作元素 ,貫徹街頭文化的板仔精神,純粹一個字講完:「型」!這份要「型」的信念,直接成為了「Gardener」和「Maxx」的創作重心。

「街頭文化永遠都係咁,只不過有些細微變化,初心和Mindset基本上都一樣,都係要咁有型,而有型的東西永遠都差不多。雖然Maxx的外型也會跟著年紀成長,但有瀏海冇瀏海其實都係扮型,因為點樣都要型,頭髮當然永遠都要整住隻眼先有型,謝霆鋒個啲呢,型就係咁,冇得解釋。」

(圖片來源:Madame Figaro)

在Michael Lau心中,即使潮流再轉了好幾圈,街頭文化也依舊沒變,一樣要型。

「唔cool就唔係街頭文化。」

(圖片來源:Instagram @floranceyip)

但對筆者而言,「Gardener」最型的地方並不是角色造型,那是背後的創作精神。細心一看,「MAXX HEADROOM」中的一幅” MAXX, 1999 “其實內含暗語。「Maxx」的雙眸中反映了兩個字「Ideal」和 「Resist」,身旁「50+50」的符號訴説著力求100的決心,而在畫作周邊寫下了的句句闕語,貫徹Michael的二十多年的創作精神。

(圖片來源:Instagram @floranceyip)

「 Dropping into the bowl. Crushing the headroom.」

「Ideal」和 「Resist」向來也是Michael的創作初衷,當人人在説「Gardener」好潮好型,其實最「型」的是Michael Lau那份Chur到盡的創作決心。

(圖片來源:Instagram @floranceyip)

「Gardener系列就算來到今時今日,二十多年後,我從來沒有一刻鬆懈過,每次都攞到自己條命最盡為止,希望在限制裏可以做到最盡,即使做到90歲我也會抱這種態度做下去。」

若執意要問Michael口中「型」的定義,或許也是無解,但對筆者來説,大概就是:「Chur到盡頭便是型。」抱著一份要型的信念,朝著「50+50」的目標前進 ,努力發揮至極,試問世間還有甚麼比這更「型」的事?

(圖片來源:Instagram @floranceyip)

所有玩具都是藝術品

更「型」之事,早在「MAXX HEADROOM」前已經發生。Michael Lau獲稱「Figure之父」,可謂有過之而無不及,因為他的創作正正為「藝術玩具」寫下新定義。

「所有藝術品都是玩具,所有玩具都是藝術品。」

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

「MAXX HEADROOM」紀錄了不少Michael Lau的經典時刻,而經典中的經典,不得不提2018年登上佳士德舞台的創作。其實Figure作品曾備受爭議,因為傳統藝術界向來只愛所謂抽象作品,從不把Figure當回事,因此當時Michael Lau寫下了這麼一句宣言,為「藝術玩具」揭開全新一頁。如果時光倒流二十年,相信當時的藝術界也不敢置信,一隻小小的Figure今時今日竟能攻陷藝術市場。

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

「我第一日構思Gardener時已是從藝術角度出發,從來沒當作玩具,Figure不過作為媒界去立體表現我的想法。我的創作包括了Display和Spacing的考慮,和單純展出一個玩具已經有很大差別。」

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

其實藝術市場正正由視覺主導,因此當年Figure的Scale問題經常陷入爭議,Michael Lau從1999年已經常問道:

「為何放大了就叫Sculpture,縮小了就是玩具?」

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

「其實咁多年點解要堅持要努力,追求理想?因為我一直想打破玩具不是藝術的定論。回到起點,為何我會創作Figure?可能香港細沒地方,我變相要創作體型較小的雕塑,人們覺得那是玩具。如果我住LA,我早就可以做雕塑!其實Spacing對我的創作很大影響,像很多畫般,我也不敢畫得太多,怕入不了電梯,終於會有現實的考慮。説到底,其實仼何心頭好都係一個藝術品。」

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

的確,「Gardener」比起玩具,還藏了許多不同的元素,包括藝術角度、色彩學、空間、潮流、時尚等,若執意因Scale問題歸類成玩具實屬不公。不過近年隨著藝術市場的改變,潮流藝術崛起,藝術玩具的價位已超乎你我想像,讓藝術這回事變得更加「型」。

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

「藝術市場近年變化的確大,加上年輕收藏家不再停留於傳統畫作,反而更著重於個人喜好,佢地在乎鐘意,我理得你傳統問題。」

 

(圖片來源:Instagram @woawgallery)

在不少潮人眼中,Michael Lau即使已達神級地位,卻仍舊謙虛指當年從未想過創作「Gardener」會令他一夜成名,一路走來,只為熱愛畫畫,本著Chur到最盡的精神,從香港創作走到國際認可的藝術舞台,到頭來卻輕描淡寫一句要「型」。可能「MAXX HEADROOM」對於Michael來説,是一個連接過去和現在的回憶誌,可對外界來説,卻是一記當頭捧喝,「你為心愛之事,願意去到幾盡?」

「MAXX HEADROOM 」by Michael Lau
展覽地點:Woaw Gallery 香港中環皇后大道中 9 號
展覽日期:2021 年 9 月 29 日 – 10 月 23 日

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